Histoires : La maman orque en deuil porte maintenant son bébé mort depuis 2 semaines

La maman orque en deuil porte maintenant son bébé mort depuis 2 semaines

Une histoire déchirante qui se poursuit...

Publié le par Ultra Mignon dans Histoires

Il y a quelque temps, nous vous parlions d’une mère orque en deuil de son petit, qui avait tenté pendant deux jours de le garder à flot

Chez les orques, le phénomène du deuil serait très répandu. Les mères affichent leur chagrin en portant le corps de leur bébé décédé à la surface de l’eau. Cependant, pour l’orque Tahlequah (aussi nommée J35), le deuil dure maintenant depuis plus de 16 jours…

Décédé seulement 1 h 30 après sa naissance, au large de la Colombie-Britannique le 24 juillet dernier, le petit bébé orque manque terriblement à sa mère, âgée d’une vingtaine d’années. Elle n’arrive pas à laisser aller son bébé, qu'elle porte à la surface de l’eau depuis plus de deux semaines.

Si ce  genre de comportement est assez commun chez les cétacés, la durée du deuil est particulièrement plus longue que d’habitude pour maman Tahlequah. 

Ken Balcomb, éminent spécialiste travaillant pour le Centre de recherche sur les baleines de San Juan Island, écrit ceci dans le New York Times : « Comme si elle ne voulait pas se résoudre à laisser  partir le baleineau. Comme si elle se morfondait dans la douleur en se demandant « Pourquoi ? Pourquoi ? Pourquoi ? (…) Ce n’est pas sans précédent, mais c’est la première fois que j’observe personnellement ce comportement pendant aussi longtemps ».

Il y a deux jours, la maman a été aperçue le long de la côte Pacifique nord-américaine, pas très loin de Seattle, toujours en train de porter son petit à la surface. 

capture d'écran - Facebook - Demotivateur

Deborah Giles, scientifique membre de l’ONG Wild Orca, a confié ses inquiétudes au Seattle Times,: « Je n’arrive pas à croire qu’elle transporte toujours son bébé. Je suis gravement inquiète en ce qui concerne la santé physique et mentale de J35 ».

Il y a en effet de nombreuses raisons de s’alarmer. La famille de la maman orque l’accompagnait les premiers jours de son deuil, mais il semblerait que J35 se soit détachée de sa horde au fil du temps. 

Cette population d’orques qui navigue dans le Nord-Ouest Pacifique ne compte plus que 75 individus vivants.

Ce qui est vraiment inquiétant, c’est qu’aucun bébé orque n’a survécu après sa naissance dans cette région au cours des trois dernières années. Cette situation alarmante serait due à la raréfaction du saumon royal (leur principale proie), causée par la surpêche et le changement climatique. On pointe également d’autres causes, comme la consanguinité, les nuisances sonores du trafic maritime ou encore les déchets toxiques déversés dans l’eau.

Ken Balcom / Centre de recherche sur les baleines de San Juan Island

S’il peut y avoir un bon côté au deuil particulièrement long de Tahlequah, on peut dire qu’il a su émouvoir et sensibiliser le grand public sur les dangers auxquels sont exposées les orques et la biodiversité marine. 

Malheureusement, comme le souligne Ken Balcomb, il est peut-être déjà trop tard : « Cela pourrait être la dernière génération de ces orques que nous voyons », confie-t-il.

En attendant, les scientifiques continuent de suivre la mère si triste à la trace, en espérant pouvoir récupérer le corps du bébé lorsqu’elle l’aura enfin lâché pour pouvoir procéder à une autopsie et comprendre les raisons de son décès et surtout, pourquoi aucun bébé n’arrive à survivre dans la région.

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